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世界遺産の神秘の森でネイチャー体験!ゴールドコーストのおすすめアクティビティ

珊瑚礁のラグーン、どこまでも続く美しい白砂ビーチ、と海のイメージが強いオーストラリア。でも実は、その広大な土地の山々に足を踏み入れてこそ、オーストラリアの本当の醍醐味を知ることができます。亜熱帯植物が鬱蒼と生い茂るラミントン国立公園は、手つかずの自然が多く残る神秘的な世界遺産の多雨林。

都会の喧騒を離れ、大自然の中で心から癒されるの体験ツアーをリポートします!

海も山もグルメもショッピングも!弾丸旅ならゴールドコースト

「自然体験もしたいけどグルメやショッピングも外せない!」1泊や2泊の弾丸旅でも、そんな欲張りな願いを叶えてくれるのがゴールドコースト。サーファーが集まるお洒落な街サーファーズパラダイスには、多彩なビーチアクティビティがあり、洗練されたレストランやカフェ、ショップも豊富。世界各国からの観光客でいつも賑わっています。

また、高層ビル群が立ち並ぶ街の中心地から、車でほんの1時間ほど内陸に入ると、人々を惹きつける美しい世界遺産の森が点在します。

オーストラリアは、日本の20倍もの面積があるのに人口は1/6。だから世界遺産の森や土ボタルの洞窟など、大人気の観光スポットでも混雑することがありません。その上、年間晴天率が高く、湿度が低く爽やかで身体を動かすのに気持ちいい気候。

大自然の中で思いっきり身体を動かしてリフレッシュしましょう!

タンボリンマウンテン 美しい滝カーティスフォールズ

あれもこれも楽しみたい欲張りさんでも、とてつもなく奥深い大自然を日帰りで感じることのできる最強スポットがタンボリンマウンテンです。アクセスはレンタカーで、サーファーズパラダイスからヒンターランドと呼ばれる丘陵地帯へ向かい45分ほど。

現地発着の英語ガイドのツアーに申し込むのもおすすめです。バスの中はインターナショナルな多文化社会。外人さんはフレンドリーでオーバーリアクションでバスの中も楽しいこと間違いなしです。ゴールドコーストのビル群と海が一望できる絶景ドライブコースを走り、まずはグレードディバイディング山脈の壮大な山並みを見渡せる絶景の中のアルパカファームへ。

アルパカ、めちゃくちゃ寄ってきます(笑)つぶらな瞳で見つめられると可愛くてきゅんきゅんします。

かわいいアルパカたちに癒された後は、牧場内のカフェでモーニング珈琲を。テラス席は、連なる山々とのどかな牧場の絶景です。大自然のど真ん中で飲む淹れたての珈琲のおいしいこと!

そしていよいよタンボリン国立公園の亜熱帯雨林を歩いて、カーティスフォールズへ。プチトレッキングに最適な滝まで20分ほどの散策路を歩きます。

原生林に一歩足を踏み入れると、すごいパワーに満ち溢れた空気です。携帯やパソコン、ゲーム機などの電子機器の電波や磁気が遮断された空間のような、今にもそこからティラノサウルスが出てきそうな・・・。体の中の毒素が全て落ちて、透きとおったパワーで満たされるような・・・。きっと確かに出ていくのだと思います。身体の中にあるであろう悪いもの全て。自然の力は凄い。日常をリセットして、思い切りパワーチャージできました。

芸術の街ギャラリーウォーク ワインとミートパイ

ウォーキングトレイルでお腹が空いたらタンボリンマウンテンにある町へ。アーティストが多く住んでいることで知られるギャラリーウォークは、緑いっぱいの自然を描いた絵画や置物、器などのギャラリーやカフェが立ち並びとっても素敵な町並み。地元アーティストの工芸品、ジュエリーショップ、アンティークショップ、鳩時計屋など、女子心をくすぐるアートなお土産もの選びに夢中になりました。

高原アイスクリーム、チーズはもちろんおいしいのですが、ミートパイは格別。パイの中に柔らかくてジューシーなお肉がゴロゴロ入っていて、パイ生地をビーフシチューの中に崩しながら食べます。そのボリュームに大満足。

ワイナリー巡りでは、普通のワイングラスに「こんなに?」というくらいたっぷり注いでくれて、それを3種類くらい試飲させてくれるので酔ってしまわないように注意して。フルーティで飲みやすいのに、ちょっととろっとした濃厚さもあって、本当にどれもみな美味しいオーストラリアワインです。

ラミントン国立公園と幻想的な土ボタルの洞窟

午後は世界自然遺産のラミントン国立公園、レインフォレストサーキットの名物ツリートップウォークへ。森に生活する動物や鳥と同じ目線、地上16mの高さから森の眺めを楽しみます。木と木の間に渡された吊り橋をいくつも渡って歩いていく森の空中散歩です。

16mは結構な高さです。足がすくんで一歩を踏み出すのを躊躇しましたが、おそるおそる歩き進むと、木々の間からの木漏れ日がキラキラと輝いて本当に綺麗。湿気を含んでちょっと涼しい空気はとってもいい匂い。深い緑に研ぎ澄まされた森は、見渡す限り360度の大自然で感動!

また、このウォーキングトラックの起点にある宿泊施設オライリーズには、さまざまなネイチャー体験プログラムがあります。宿泊して存分に大自然を堪能することも、日帰りで多彩なアクティビティに参加することもできます。

陽が落ちたらナチュラルブリッジへ。「天空の城ラピュタ」の飛行石のモデルになったといわれている土ボタルの洞窟です。暗闇の静けさの中、懐中電灯を頼りに森を歩き洞窟に入ると、その中は小さな光が無数に輝いています。コバルトブルー、ピンク、パープル、エメラルドグリーン、1つ1つはとても小さな光なのにとても力強い光を放っていて、宝石を空にちりばめたよう。真っ暗な洞窟の中では、懐中電灯を消してしまうとその幻想的な光しか見えません。神秘の森の僅かな息遣いに、圧倒的なパワーとスピリチュアルを感じます。

サーファーズパラダイスのライブとナイトマーケット

街とグリーンマウンテンズが近いので、たっぷり森を満喫した後は、サーファーズパラダイスへ戻ってナイトライフを楽しむことができます。水・金・日曜日の夜に開催されるナイトマーケット「ビーチフロントマーケット」では、サーファーの街ならではの海を感じる小物や自然派コスメなど100店舗以上が立ち並びます。

自然大国ならではのハチミツ、ジャーキー、希少なマリーバ珈琲なども。屋台やレストラン、スイーツ店とワイキキにも負けず劣らなビーチリゾートの街は、免税店やブランドブティックが20時過ぎまで開いていて夜のショッピングもOK。治安も良く女性の1人歩きも安心です。もしお土産を買うなら、日本の半値ほどで購入することができるUGGのブーツとヘレンカミンスキーの帽子がおすすめです!

また、サーファーズパラダイスは年間を通して多くのフェスティバル、ビーチエイターテイメントがあり、週末には砂浜でよくライブが開催されています。自由に出入りできるので、屋台で買ったコロナビールを片手に、みんな裸足で手を振りおしりを振り、ノリノリでライブを楽しんでいます。まわりの見知らぬ人達と歌って、踊って、はしゃいで、リゾート気分を満喫♪

コアラを抱っこしたり、世界有数の絶叫マシーンがあるテーマパークに行ったり、ゴールドコーストの楽しみはまだまだ尽きません。

短い滞在で、海も、山も、グルメも、ショッピングもと贅沢な旅ができると、最近じわじわと人気が高まっているゴールドコースト。自然がそのままの形で残るラミントン国立公園の森には、心身を癒す絶大な効果がありました。

リフレッシュしたいなと感じたら、ゴールドコーストへパワーチャージに行きましょう!息を飲むほどの大絶景、世界遺産の自然の神秘、美しい・楽しい・おいしいと心から感じる旅ができますよ。

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yumi.Y

yumi.Y
山歩きが好きな元海外添乗員。旅先ではランニングしながら観光地を巡り、美味しいものを探しています。

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